Acampé en Best Buy para obtener una tarjeta gráfica RTX 3000: siente mi dolor

(Crédito: Michael Kan / PCMag)

Es la 1 am y he estado esperando afuera de Best Buy en San Francisco durante más de 15 horas.

Es una noche fría a 56 grados, estoy exhausto y necesito orinar. Pero aún así, espero, en mi silla plegable junto a la entrada de la tienda. Eso es porque estamos en 2021, y esto es lo que debo hacer para comprar una tarjeta gráfica para PC durante la gran escasez de chips.

En unas seis horas, Best Buy en San Francisco comenzará a vender las GPU RTX 3000 de Nvidia, pero solo hasta agotar existencias. Así que aquí estoy, junto a más de 80 personas más, que han decidido acampar. La fila de clientes rodea dos esquinas del edificio y los posibles compradores se refugian con mantas, sacos de dormir e incluso una carpa.

“Hermano, nos vemos jodidamente locos aquí”, dice un estudiante universitario llamado Christian Singh.


‘Una noche de sufrimiento para acabar con todo’

Foto de Best Buy
El frente de la fila en Best Buy en San Francisco el lunes por la noche. (Foto: Michael Kan)

De hecho, es un poco loco. Pero eso es lo que la escasez de GPU puede hacerle a un consumidor.

El día anterior, Best Buy tomó la rara decisión de vender las tarjetas gráficas RTX 3000 de Nvidia el martes en tiendas selectas de todo el país. Sin bots. No hay revendedores en línea. Todo lo que tenía que hacer era esperar en la fila y esperar que hubiera suficientes existencias para usted.

Sospechando que la demanda podría ser enorme, llegué a Best Buy en San Francisco casi 24 horas antes de que comenzara el evento de ventas a las 9:45 am. Fue entonces cuando conocí a James Hurst, un científico investigador, que era el primero en la fila. Llegó temprano con la esperanza de conseguir una tarjeta gráfica Nvidia RTX 3080 Founders Edition para un amigo que necesitaba desesperadamente la GPU.

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La línea comienza pequeña a las 10 am en Best Buy en San Francisco el lunes. (Foto: Michael Kan)

“Le está causando mucho dolor y estrés porque no quiere pagar los precios del revendedor”, dijo Hurst sobre su amigo, que está tratando de construir la PC de sus sueños. “Creo que se incrementó hasta el punto de que estamos tan desesperados que estamos dispuestos a ir de campamento”.

El amigo de Hurst, Alec Taggart, eventualmente esperaría junto a él fuera de la tienda. “He estado recolectando piezas de PC en mi armario durante casi un año”, dijo Taggart. “Solo quiero dejar de perder el tiempo buscando”.

Ambos vinieron preparados con una silla plegable, un sofá inflable, un visor de realidad virtual Oculus Quest y muchas mantas y bocadillos. “Una noche de sufrimiento para acabar con todo”, bromeó Taggart.

La segunda persona en la fila era un estudiante universitario, Christian Singh, a quien le encanta jugar. Él también vino a la tienda para comprar una tarjeta RTX 3080 Founders Edition para un amigo que vive en el “medio de la nada” en Oklahoma y está atrapado con una tarjeta gráfica vieja. Singh planea enviar la tarjeta a su amigo para que puedan jugar juegos de PC juntos.

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Noticias locales entrevistando a Christian Singh fuera de la tienda. (Foto: Michael Kan)

“Es frustrante para los consumidores”, dijo. “Estamos luchando con bots y revendedores por estas tarjetas, y las están vendiendo a precios inflados cuando no hay razón para un intermediario … Esta es una de las únicas oportunidades para que las personas obtengan una tarjeta en persona”.

A las 2:15 pm del lunes, 15 personas se habían reunido en la tienda. Algunos eran estudiantes de secundaria y universitarios durante las vacaciones de verano. Otros se tomaron un día libre o trabajaron de forma remota, lo que les dio la flexibilidad de tomar medidas extremas y acampar temprano.

“Honestamente, apesta. No debería ser así ”, dijo un estudiante universitario llamado Tom Hsieh, que esperaba en la tienda con su novia y su perro. Sus intentos de comprar tarjetas gráficas se habían visto frustrados hasta ahora por la escasez de chips y los revendedores. “No tenemos más remedio que esperar así. Es la única opción ”, agregó.

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A las 3 pm del lunes por la tarde, la línea comienza a rodear el edificio.
La mejor compra
Tom Hsieh y Kianna Quach esperan con su perro. (Fotos: Michael Kan)

Pero no todos entendieron la urgencia en torno a la próxima venta del martes. La línea creciente naturalmente provocó que los clientes habituales de Best Buy miraran con desconcierto.

“Hey, ¿qué están esperando chicos?” preguntó un cliente ese día.

“Tarjetas gráficas”, respondemos.

“¿Te refieres al béisbol?” respondió el cliente.

“No, para tu computadora”.


Espera, ¿voy a morir aquí esta noche?

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La tienda a las 9:15 pm el lunes por la noche.

Obviamente, esperar toda la noche para comprar una tarjeta gráfica para PC es ridículo y agotador. Por ejemplo, estar sentado afuera tanto tiempo me provocó una quemadura de sol.

¿Pero sabes qué es más loco? Muerte de frío para comprar una GPU.

Inicialmente, el día transcurrió agradablemente. La gente charlaba, hacía bromas y jugaba en sus teléfonos inteligentes y conmutadores de Nintendo. Pero cuando llegó la noche, soporté el mayor dolor físico que he sentido en años. Hacía frío fuera de la tienda Best Buy, casi insoportable. Mi teléfono inteligente registró temperaturas de 55 grados, pero el viento del área de la bahía de San Francisco hizo que pareciera más cercano a los 40, a pesar de que el verano está en pleno apogeo.

Desafortunadamente, ninguno de nosotros pudo dejar la fila por mucho tiempo. Horas antes, un empleado de Best Buy nos dijo que hacerlo nos descalificaría para comprar una tarjeta gráfica. “Mañana, cuando venga a la tienda, revisaré la cinta (de seguridad)”, dijo.

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San Francisco puede ser sorprendentemente frío durante la noche. (Foto: Michael Kan)

Así que cuando llegó la noche, me di cuenta de que había venido a este evento mal preparado. Aunque traje una silla plegable, llegué sin mantas. Brevemente me hizo preguntarme si moriría tratando de obtener una tarjeta gráfica esa noche.

Afortunadamente, James Hurst me dio varias mantas de repuesto. Pero aun así, desde la medianoche hasta las 6 am, temblaba debajo de ellos, casi despierto. El viento frío y el fuerte ruido de los coches y de la limpieza de las calles hacían que fuera casi imposible dormir. Así que, en cambio, miré hacia el estacionamiento de Best Buy con total tristeza.

“Ay Dios mío. Solo quiero mi tarjeta ”, dijo Singh después de solo dormir dos horas en la acera.

Otros, como Long Ngyuen, un graduado de la escuela secundaria que estaba tratando de comprar una GPU para su computadora de escritorio, no pudieron dormir en absoluto. “Mis ojos están tan cansados”, dijo. “No puedo esperar hasta que termine este día”.

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Mientras tanto, la línea siguió creciendo durante la noche. A las 4:40 am, unas 140 personas estaban afuera esperando en la tienda. A las 6 am, la multitud se había expandido a 185. La fila se hizo tan larga que eventualmente envolvió toda la tienda, atrayendo a más de 200 personas.

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La línea a las 4:48 am del martes por la mañana. La gente comienza a extenderse más alrededor del edificio. (Foto: Michael Kan)

Para ayudar a mantener las cosas en orden, Matt DeCambra, un cliente de Best Buy que esperaba en la fila, hizo el ingrato trabajo de mantener una lista de todos los consumidores en la fila y en qué orden. Para hacerlo, se quedó despierto toda la noche agregando a los recién llegados a un documento de Google en su teléfono. Aparte de una disputa con algunos consumidores que habían dejado la fila durante varias horas, “todo el mundo estaba bien”, dijo.

“Lo disfruté un poco”, dijo DeCambra, aunque las bolsas debajo de sus ojos contaban una historia diferente. “Todos aquí tenían un interés similar en los juegos o eran entusiastas. Fue realmente genial cuidar a la gente, asegurarse de que tuvieran una manta, agua y que estuvieran alimentados “.

El único problema que quedaba era si todos en la fila obtendrían una tarjeta gráfica.


Sin dolor, sin ganancia (a menos que tengas suerte)

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El momento de la verdad: Best Buy se prepara para entregar boletos a los clientes que tendrán la garantía de recibir una tarjeta gráfica el martes por la mañana. (Foto: Michael Kan)

Best Buy se negó a decir cuánto inventario tenía en existencia en la tienda de San Francisco. Pero el martes por la mañana, parecía que el minorista tenía suficientes GPU disponibles para atender a unos 200 clientes. Eso es mucho más que las 64 tarjetas que Best Buy tenía disponibles en tiendas selectas para el lanzamiento de RTX 3080 Ti Founders Edition el mes pasado.

A pesar del considerable inventario, no todos salieron con una tarjeta gráfica el martes por la mañana. Un cliente que no alcanzó el punto de corte dijo que llegó a las 6:45 am, solo para que le dijeran que no quedarían más existencias.

Yo, por otro lado, obtuve dibs temprano. El martes, la tienda Best Buy tenía 29 unidades de la tarjeta RTX 3080 Founders Edition de Nvidia, y pude arrebatarme una.

¿Pero valió la pena?

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Mi ‘boleto de oro’ para la tarjeta RTX 3080 Founders Edition. (Foto: Michael Kan)

“Valió la pena. Pero nunca debería haber llegado a esto”, dijo Singh, quien juró no acampar en busca de tarjetas gráficas nunca más.

“Me siento como si estuviera en un vuelo internacional a Londres”, dijo Hurst, quien estaba envuelto en una gran manta. “Aún así, estoy emocionado de recibir su tarjeta. Todo valdrá la pena en breve”.

De hecho, hoy hemos vencido a los bots y ahora poseemos quizás la tarjeta gráfica más codiciada del mercado. Sin embargo, yo mismo no puedo evitar sentirme tonto (o quizás celoso) después de conocer a un estudiante de secundaria llamado Amead Eshpari, quien aseguró uno de los últimos lugares garantizados en la fila para comprar una tarjeta gráfica RTX 3000.

A diferencia de mí, él realmente no esperó para nada en la tienda. En cambio, llegó a Best Buy el martes por la mañana a las 8:15 am. Llegó en el momento perfecto. Para entonces, la parte final de la línea se había dispersado y más clientes abandonaban el barco después de enterarse de que el stock restante de GPU estaba compuesto solo por tarjetas RTX 3090, casualmente la misma tarjeta gráfica que esperaba comprar.

“Tuve mucha suerte”, dijo Eshpari, que se dirigió en bicicleta a la tienda. “Es una suerte que llegué aquí”.

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